The Goodbye Post

-For english read below-

May 21, 2017

Hoy a 4 meses y 9 días de haber comenzado la colaboración con la compañía Almanac he regresado a Guadalajara mi ciudad natal y concluido esta aventura llamada FRONTERAS. Como era de esperar, apenas toque tierra mexicana y ya se organizaron las reuniones de bienvenida con las viejas amistades. Carne asada, quesadillas y cerveza para acompañar. 

Emmanuel and his cruu in Guadalajara 

Emmanuel and his cruu in Guadalajara 

-¿que onda cabron, que tal el gabacho?-

-¡hay pinshe beat... ya hasta te estas haciendo güero!-

-que chingon que ya regresaste-

-wee.. ps bienvenido al calor-

El color de las palabras, la afectividad de mis amigos, el calor, la luz del sol al atardecer, todo se acomodo para que el primer pensamiento que creciera en mi cabeza fuese -No mames no hay lugar como México-.

La conversación arranca con el interés por Philadelphia. En base a mi poca experiencia, la describí como una ciudad no muy grande de mucho valor histórico y cuna de la independencia norteamericana, mencioné Liberty Bell y Rocky (La estatua junto a la escalera del museo de arte). Comente que a mi parecer no hay mucho que hacer ahí, pero la verdad es que no me di tiempo para conocer. También les mencione un poco  con grandes problemas de segregación, del racismo, de la gran división que que separa a la sociedad entre conservadores y liberales. Por otra parte también le hice ver que Philadelphia a diferencia de muchas ciudades, incluyendo mexicanas, es una sociedad muy receptiva, una ciudad que trata de mantener criterios amplios, una ciudad donde la gente no tiene miedo de salir a la calle a caminar, donde los niños salen por las tardes en bicicleta y los adultos se sientan en las escalinatas a ver pasar el tiempo. 

-Y bueno ¿que hiciste haya cabron?-

Durante cuatro meses estuve colaborando con Almanac, una compañía que en su práctica mezcla elementos del circo, teatro y danza para crear. En este lapso de tiempo hicimos dos obras de gran formato, una de 45 minutos y otra de 70, en la que abordamos el tema de fronteras, no desde una marco geopolítico, sino desde una perspectiva un poco más humana. La primera obra hablaba de la problemática de género y fue guiada por las mujeres de la compañía y la segunda, en la cual yo estuve más involucrado, habla de la problemática de comunicación y cómo los prejuiciosos y los malentendidos favorecen a que las sociedades se segregan. Paralelo a este proceso también se realizaron actividades varias como clases a la comunidad y presentaciones en otros eventos con intervenciones y obras de menor formato.

Almanac es una compañía que no se cierra a las posibilidades, no hay específicamente un director a la hora de creación, todos tienen la misma voz en el salón y las obras se construyen en ensamble. Existe un interés natural por atender física y emocionalmente a cada uno de los miembros de la compañía. Durante este tiempo no sólo colaboré como invitado, sino que me volvieron parte de la familia.

One of many goodbyes in Philadelphia

One of many goodbyes in Philadelphia

Todo iba bien entre broma y broma hasta que en un punto alguien me dijo algo que me entristece mucho y me hizo reflexionar.

-Brother ¿para que vuelves?-

Argumento que actualmente México está de la verga en una especie de guerra fantasma y hay gran cantidad de personas desaparecidas, mujeres violada, reporteros asesinados, entre otras riesgos latentes, un gobierno de la chingada que solo esta buscando robar, la gasolina en las nubes y los salarios por los suelos. 

-Si yo tuviera chance de largarme de aqui lo haría, este lugar está podrido.- 

Ciertamente México es una sociedad a la que le sobran motivos para vivir con miedo, pero no hay ciudad en el mundo que se libre de problemáticas. En el poco tiempo que tuve en Philadelphia me di tiempo para reflexionar sobre cómo los mexicanos somos los primeros en poner el pie o dar la espalda otros mexicanos, existe un impulso que nos invita constantemente a ver y buscar por oportunidades y apoyos fuera de nuestro país, quizá yo también lo hago al momento de decidir trabajar en Philadelphia y sentirme más agusto que en mi propio entorno. Por otra parte también reconozco que este país no se paraliza ante las circunstancias y por el contrario esta sedienta de salir adelante. Hoy en día regreso a mi país con ánimo de hacer, de continuar con mi labor como artista, creativo y promotor cultural y ser un elemento para cambiar que mi país necesita. 

Mi meta personal en el proyecto fronteras era crear una obra que demostrara que sin importar las diferencias entre cultura, religión, idioma y distancia es posible que las personas se junten para compartir y crear. Estoy feliz porque eso fue lo que hicimos y solo es el primer paso.

Agradezco de corazón a mi nueva familia Almanac y a todas las personas e instituciones por todo el apoyo y esfuerzo realizado para que este sueño que inició hace más de dos años se haya concluido de manera satisfactoria y espero que en un futuro cercano estemos coincidiendo nuevamente para seguir creando nuevos sueños.

-Emmanuel- 

 

May 21, 2017

Today 4 months and 9 days after the begin of my collaboration with Almanac, I am finally back in my hometown of Guadalajara, and with this we officially conclude the project FRONTERAS. As it was expected, as soon as I landed in México my old friends organized a welcome party. Carne asada (Grilled Beef),  quesadillas and beer to share. 

-¿que onda cabron, que tal el gabacho?- (What's up dude? How was USA?)

-¡hay pinshe beat... ya hasta te estas haciendo güero!- (Hey dude… you are getting blond already!)

-que chingon que ya regresaste- (So glad you are back)

-wee.. ps bienvenido al calor- (wee.. Welcome to the warm weather)

The color of the words, the affect of my friends, the weather, the light in the sunset. Everything was set to make me think, “F***, there is no place like México.”

The conversation started with my friends asking me questions about Philadelphia. Based on my brief experience, I described it as a little city with huge historical value --  the cradle of the U.S.A.’s national independence. I did mention the  Liberty Bell and the statue of Rocky. To me, there is no much to do there, but that’s also because I did not give myself time to know the city better. I told them also about some of the issues of segregation, racism, the division between liberals and conservatives. I talked about how Philadelphia is a pretty receptive city, it is a city that is open to new things, a city where people are not afraid to walk in the streets, where you can see kids biking after class and older people sitting on the stoop watching the time pass.

-Y bueno ¿que hiciste haya cabron?- (and so, what did you do there?)

Well, during four months I was working with Almanac. A company that combines circus, dance and theatre to create. During this time we made 2 full length pieces that talk about the idea of borders, not from the geopolitical perspective, but from a humanistic one. The first piece talks about gender and it was lead by the women from the company. The second piece -- and the one I was more involved in the direction of -- talks about how we label and judge by miscommunication and misunderstanding. Beside this 2 pieces we also did some community classes and other minor pieces in different places.

Almanac is a company open to any possibility: they don’t work with an specific director when they are creating, and every single company member has the same voice in the room and the decisions are made as an ensemble. There is a natural impulse to take care of the company members physically and emotionally. During this time I wasn’t just a guest, but they also integrated me as a family member. 

At some moment between jokes someone told me something sad to me and made me think.

-Brother ¿para que vuelves?- (Brother, why do you come back?)

He argues that now days México is fucked up, there is a kind of phantom war and the amount of disappeared people, raped women, killed reporters, and other many different risks are huge. The government is just trying to extort the citizenry, gasoline is overpriced and wages are not enough.

-Si yo tuviera chance de largarme de aqui lo haría, este lugar está podrido.- (If I could, I would leave this place, this place is rotten)

It is true, México is a society with many reasons to be afraid. But there is no city in the world without issues. In the few time that I could stay in Philadelphia I had time to realize that, most of the time, Mexicans are the first to turn their backs on other Mexicans. There is a weird impulse that makes many Mexican think that other countries are better and make us look for opportunities and support out of this country. And maybe I did that, too, in the moment I decided to go to the USA, and in many ways I felt more comfortable working there. But I also recognize that México is a country that even against any adversity will never stop, and is hungry to grow and keep going. Today I am back and I feel charged to do, to make, to keep working as an artist, as a creative and cultural promoter, and be part of the change that my country needs.

My goal for Fronteras was to make a piece that shows how regardless the difference between culture, nationality, religion language and distance, it is possible to create and share, and I am happy because that is what we did. It is just the first step

I want to thank Almanac and all the people and organizations for the support and effort to make this dream that we start dreaming 2 years ago possible. And I am looking forward for the near future and more opportunities to come together to keep dreaming and creating.

 

-Emmanuel-